Tras el éxito de Ingenuity, la NASA enviará un dron a uno de los lugares más fascinantes del sistema solar: Titán

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La
NASA
acaba
de
confirmar
la

misión
Dragonfly
a
Titán
,
la
luna
rica
en
materia
orgánica
de
Saturno.
Era
la
decisión
que
faltaba
para
cerrar
el
diseño
de
la
nave,
empezar
a
construirla
y
ponerla
a
prueba
antes
de
su
lanzamiento,
previsto
para
julio
de
2028.


El
legado
de
Ingenuity.

Dragonfly
lleva
unos
años
en
el
tintero.
La
misión
fue
seleccionada
en
2019
y
ha
duplicado
su
presupuesto
desde
entonces,
lo
que
la
puso
en
peligro
el
año
pasado
durante
una
revisión
preliminar
de
diseño
que,
por
lo
demás,

superó
todos
los
requisitos
.

Sin
embargo,
el
éxito
del
helicóptero
marciano
Ingenuity,

que
duró
14
veces
más
de
lo
previsto
,
ha
animado
a
la
NASA
a
aceptar
la
misión
con
un
coste
de
3.350
millones
de
dólares
y
una
hoja
de
ruta
actualizada
para
llegar
a
Titán,
la
luna
más
grande
de
Saturno,
en
2034.


El
primer
vuelo
atmosférico
en
una
luna.

Dragonfly,
un
helicóptero
de
ocho
rotores
de
450
kg
de
masa,

será
lanzado
en
un
cohete
de
carga
pesada

para
acortar
su
trayectoria
hasta
Saturno.

Tras
aterrizar
en
Titán
con
un
escudo
térmico
tipo ‘aeroshell’
y
la
ayuda
de
dos
paracaídas,
el
helicóptero
volará
a
docenas
de
lugares
prometedores
en
el
satélite
en
busca
de
procesos
químicos
prebióticos
que
fueron
comunes
en
la
Tierra
primitiva
antes
de
que
se
desarrollara
la
vida.

El
desarrollo
de
Dragonfly
está
liderado
por
el
Laboratorio
de
Física
Aplicada
de
la
Universidad
Johns
Hopkins,
pero
contará
con
la
colaboración
de
múltiples
instituciones,
incluidas
las
agencias
espaciales
CNES
de
Francia,
DLR
de
Alemania
y
JAXA
de
Japón.


Por
qué
es
interesante
Titán.

Los
mares
líquidos
solo
existen
en
la
superficie
de
dos
mundos
del
sistema
solar:
la
Tierra
y
Titán.
Descubiertos
por
la

nave
espacial
Cassini
de
la
NASA

hace
dos
décadas,
los
mares
de
Titán
están
compuestos
de
metano
que
se
mantiene
en
forma
líquida
a
temperaturas
de
-180
ºC.

Con
profundidades
de
hasta
160
metros,
estos
océanos
de
color
amarillo
claro
son
la

mayor
reserva
de
hidrocarburos

a
nuestro
alcance.
Se
producen
cuando
en
la
densa
atmósfera
de
Titán,
el
nitrógeno
y
el
metano
reaccionan
para
formar
moléculas
orgánicas
que
luego
caen
a
la
superficie
como
lluvia
de
metano.

¿Podría
haber
vida
en
estos
océanos
ricos
en
materia
orgánica?
Es

una
posibilidad

sobre
la
que
Dragonfly
arrojará
luz
mientras
busca
procesos
químicos
prebióticos.


¿Se
puede
colonizar
Titán?

Los
dos
destinos
más
cercanos
a
la
Tierra,
la
Luna
y
Marte,
tienen
atmósferas
muy
finas
o
inexistentes,
y
están
bañados
de
radiación.
Titán,
por
el
contrario,
ofrece
una
atmósfera
densa
que
protege
su
superficie.
Pero
la
luna
de
Saturno
no
es
un
lugar
del
todo
acogedor.

La
sonda
Huygens
de
la
Agencia
Espacial
Europea

aterrizó
en
Titán
en
2005
.
Descubrió
que
su
atmósfera
está
compuesta
principalmente
de
nitrógeno
e
hidrocarburos
como
metano,
etano
y
propano,
y
que
su
presión
atmosférica
es
1,5
veces
la
de
nuestro
planeta
a
nivel
del
mar.

Titán
siempre
muestra
la
misma
cara
a
Saturno
por
efecto
del
acoplamiento
de
marea,
así
que
un
día
dura
lo
mismo
que
su
órbita
alrededor
del
planeta:
15,9
días
terrestres.
No
obstante,
apenas
hay
variaciones
de
temperatura
entre
el
día
y
la
noche
porque
a
Titán
llega
poca
luz.
Entre
la
gran
distancia
al
Sol
y
su
espesa
atmósfera,
su
superficie
recibe
el
0,1%
de
la
energía
solar
que
recibe
la
Tierra.

En
Xataka
|

Titán
y
las
posibilidades
de
albergar
vida:
la
luna
más
grande
de
Saturno
sigue
siendo
la
esperanza
de
los
científicos